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Le frelon asiatique

le frelon asiatique est un insecte invasif de la famille des guêpes, originaire d'Extrême-Orient. Introduit accidentellement près de Bordeaux en 2004, il a progressé vers le nord au rythme moyen de 60 km par an. Il a colonisé plus de 50 départements français jusqu'à aujourd'hui. Le premier nid vient d'être détecté en Wallonie; l'arrivée de ce nouveau prédateur pourrait fragiliser les ruchers là où il parviendrait à s'établir en forte densité.

Ecologie

Carte d'identité frelon

Nom:

Origine:

Usages:

Dispersion:

Habitat:

Alimentation:

Statut:

Règlement:

frelon asiatique (Vespa velutina)

Asie (Extrême-Orient)

aucun (introduction accidentelle)

bon voilier (plusieurs dizaines de kilomètres)

jardins et espaces verts

insectes sociaux (surtout les abeilles domestiques en été)

occasionnel en Wallonie (zone atlantique)

figure dans la liste d'espèces préoccupantes pour l'Union européenne

nouveau rect 2Cycle vespa velutina_CARICycle vespa velutina_CARICycle de vie

Comme chez les guêpes et chez son homologue européen, le frelon asiatique a un cycle de vie annuel. Son activité et ses effectifs varient au fil des saisons. Témoins de ces différentes périodes d'activités, deux types de nids vont se succéder au cours de l'année:

  • Le nid de printemps ou nid primaire (mars-mai), construit dans un abri par les jeunes reines (fondatrices) à la sortie de la période d'hivernation (de petite taille);

  • Le nid d'été ou nid secondaire (juin-octobre), construit dans un arbre par les ouvrières lorsque l'activité de la colonie s'intensifie et que la capacité du nid de printemps est dépassée (de grande taille); il peut abriter plusieurs milliers d'individus.

En octobre, la colonie produit des individus sexués, mâles et femelles. Le nid d'été est définitivement abandonné dès la fin de l'automne et ne sera pas réutilisé l'année suivante. Seules les jeunes reines survivent à l'hiver cachées dans le sol, une vieille souche d'arbre ou sous une écorce.

Frelon asiatique3_Danel SolabarrietaFrelon asiatique2_Antoine RivièreNid secondaire1_Antoine Rivière
Le frelon asiatique, Vespa velutina, et son nid. Photos: Danel Solabarrieta et Antoine Rivière.

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Identification

Insectes

  • Ressemble à une grande guêpe très foncée;
  • Un peu plus petit que le frelon européen (V. crabro);
  • Large bande jaune orangé à l'extrémité du corps;
  • Pattes bicolores, noires à la base et jaunes à l'extrémité.

Nids

  • Forme sphérique;
  • Grande taille (peut atteindre 80 cm de diamètre);
  • Petite ouverture latérale située à mi-hauteur;
  • Souvent construit dans un arbre à plus de 10 mètres de haut.

Bon à savoir ! Le nid du frelon européen est plus allongé et doté d'une large ouverture basale. Sa taille est plus modeste. Il est souvent construit dans un hangar, un grenier ou un arbre creux.

Aides à l'identification

Différents documents peuvent vous aider à reconnaître le frelon asiatique et de son nid. En cas de doute, n'hésitez pas à prendre l'insecte en photo et à consulter un apiculteur ou un naturaliste de votre région.

Dépliant SPWdépliant frelondépliant SPWnouveau rect 2Fiche ID_260Fiche ID_260

PDF Dépliant CiEi (PDF-4675 ko)

PDF Fiche d'identification de la CiEi (PDF-1584 ko)

nouveau rect 2Fiche MNHN_260Fiche MNHN_260nouveau rect 2Guêpes et frelons_260Guêpes et frelons_260

PDF Fiche d'identification du MNHN (PDF-2294 ko)

Forum Guêpes et Frelons

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Observations

Détection du frelon

Pour pouvoir détecter au mieux le frelon asiatique, il faut rechercher particulièrement :

  • les insectes à proximité des ruchers et des points d'eau durant l'été,
  • les insectes sur les fleurs de lierre durant l'automne,
  • les nids dans les arbres en saison hivernale.

Encodage des observations

Les observations de frelon asiatique peuvent être communiquées au travers de ce formulaire d'encodage . Tout signalement doit idéalement être accompagné de photographies numériques du nid ou de l'insecte.

Merci d'avance pour votre collaboration !

picto Encodage

Encoder ses observations

2 frelons_195

Distribution en Wallonie

Suite à la progression du front d'invasion du frelon asiatique vers le nord de la France, un premier nid a été trouvé en Wallonie dans la région de Tournai en novembre 2016. De nouveaux nids seront probablement détectés sur le territoire wallon en 2017. On s'attend à ce que cet insecte poursuive assez rapidemment sa progression dans les années qui viennent.

Frelon et abeilles_Flickr_Luc_260Frelon sur lierre_El Chip_260Carte frelon BE_195
Photos: Luc et El Chip

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Piqûres

Vespa crabro_Flickr9_el chip_smallLes guêpes et les frelons sont des insectes plutôt pacifiques envers l'homme. Leur aiguillon sert peu à la défense et est surtout utilisé pour la capture des proies. Lorsque ces insectes sont agressés individuellement, ils préfèrent souvent la fuite à l'attaque.

En dépit de sa taille impressionnante, le frelon asiatique ne fréquente guère le voisinage de l'homme et les cas de piqûres sont exceptionnels. Sa piqûre n'est pas plus dangereuse que celle d'une guêpe et la dose de venin injectée dix fois inférieure à celle déversée lors d'une piqûre d'abeille. Elle est toutefois légèrement plus douloureuse car le dard plus long pénètre plus profondément dans la plaie.

L'approche volontaire ou accidentelle d'un nid de frelon asiatique est en revanche une action dangereuse ! Elle peut déclencher l'attaque collective de la colonie et s'accompagner de piqûres multiples sur le corps et de la projection de venin et de liquides acides dans le visage pouvant nécessiter une hospitalisation d'urgence.

Il y a donc lieu de ne pas approcher les nids en période estivale et automnale. Tout travail d'élagage ou d'abatage doit être proscrit à proximité des colonies de frelons durant cette période de l'année. Tant que des feuilles sont présentes sur les arbres, les nids construits dans le houppier sont très difficiles à détecter; leur présence pourra toutefois être décelée suite au va-et-vient des ouvrières dans le feuillage.

Les nids détectés durant l'hiver sont en revanche sans danger car ils ne contiennent plus que des insectes morts, parfois accompagnés de quelques fondatrices en diapause très engourdies par le froid.

Le saviez-vous ? Une personne sur cinquante est allergique au venin de guêpe ou d'abeille. En cas d'allergie, toute piqûre provoque de l'urticaire, des vomissements, des vertiges et des difficultés respiratoires. La piqûre de frelon provoque des symptomes analogues. Dans ce cas spécifique, un médecin devra être contacté après toute piqûre.

Plus d'information auprès du Centre Antipoisons (070/245 245)

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Apiculture

Le frelon asiatique nourrit son couvain à l'aide d'insectes qu'il capture au vol. Il chasse surtout des hyménoptères sociaux (guêpes, bourdons et abeilles) mais également des mouches, des papillons et d'autres insectes.

En France, une forte prédation est observée sur les abeilles à la fin de l'été, en particulier dans les milieux urbanisés où les proies alternatives sont plus rares. Les frelons asiatiques trouvent une ressource alimentaire facilement accessible au niveau des ruchers. Ils se postent devant les ruches en attendant le retour des abeilles et les saisissent au vol. Ils perturbent également l'activité de butinage et diminuent les réserves de miel suite au stress qu'ils provoquent auprès des colonies d'abeilles qu'ils visitent régulièrement.

Aucune étude scientifique n'est aujourd'hui disponible pour quantifier l'impact réel de ces frelons sur l'apiculture. Aux dires des apiculteurs français, ils seraient toutefois responsables de l'affaiblissement d'une forte proportion de ruches.

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Le frelon asiatique capture des abeilles et d'autres insectes sociaux pour nourrir son couvain. Photos: Danel Solabarrieta et El Chip.

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Lutte

La dynamique d'invasion de certains insectes exotiques comme le frelon asiatique, la coccinelle asiatique ou la mineuse du marronnier est telle qu'il est pratiquement impossible de stopper leur progression. On peut au mieux diminuer localement leur densité pour limiter les nuisances qu'ils occasionnent.

Dès 2017, le CRA-W, le CARI et la CiEi travailleront ensemble à la mise en place d'un plan d'action destiné à freiner l'installation du frelon asiatique en Wallonie. Vous pouvez participer à sa mise en œuvre en nous communiquant rapidement vos observations de frelons asiatiques et de leur nid via ce lien.

La destruction des nids reste la méthode la plus efficace pour diminuer localement les effectifs et freiner la progression du frelon asiatique. Leur détection est malheureusement difficile car les nids sont souvent bien cachés par les feuilles des arbres. Elle peut être facilitée par l'observation des insectes volant autour du houppier. Cette destruction doit se faire le plus tôt possible dans l'année et peut être réalisée jusque fin novembre.

Cette destruction est très dangereuse. Elle ne peut être réalisée que par du personnel spécialement formé et équipé pour cette tâche. Pour toute demande d'intervention, vous pouvez contacter les experts du Centre wallon de Recherches agronomiques (voir la rubrique contacts).

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Destruction de nids de frelons asiatiques par des firmes spécialisées en France (photos : Medoc Rapide Service & Dionisio Services)

Il est aussi possible de mettre en place des mesures destinées à réduire le stress des abeilles et à limiter la prédation exercée parle frelon au niveau des ruchers. Cette protection peut être envisagée grâce :

  • au placement de réducteurs de vol pour éviter que les frelons asiatiques n'entrent dans la ruche;

  • à la pose de muselières ou sas à abeilles à l'entrée des ruches qui permettent aux abeilles de sortir sans être attaquées par le frelon au niveau de la planche d'envol (voir photos).

Ces mesures seront mises en place en priorité dans les ruchers où des prélèvements importants d'abeilles sont constatés.

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La muselière à frelons permet de réduire le stress et la vulnérabilité des abeilles face au frelon asiatique (photos: Frédéric Diez, bizbizeco.org)

A éviter: le piégeage printanier des fondatrices !

Le piégeage printanier des jeunes reines est considéré comme très peu efficace car il ne permet la capture que d'une très faible proportion d'entre elles. De plus, ce piégeage n'a pratiquement aucun effet sur le nombre de colonies qui vont être effectivement fondées. Il est aussi déconseillé car il est à l'origine de la destruction accidentelle de très nombreux autres insectes.

Voir aussi les mesures de protection des ruchers préconisées pour 2017 décrites dans l'ActuApi n°70.

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En savoir plus

La campagne de sensibilisation sur l'arrivée prochaine du frelon asiatique en Wallonie est coordonnée par la Cellule interdépartementale Espèces invasives (CiEi) du Service Public de Wallonie (DGO3). Elle est soutenue par le Ministre wallon de l'Agriculture et de la Nature. Elle est mise en oeuvre en partenariat avec l'asbl CARI, la Cellule permanente Environnement-Santé (SPW), le Centre wallon de Recherches agronomiques et Natagora asbl.

Si vous désirez obtenir davantage d'informations sur cette campagne, vous pouvez contacter les organisations suivantes:

De l'information additionnelle sur le frelon asiatique est disponible sur les sites internet suivants:

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