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6006 - Hautes-Fagnes

Site protégé : LCN-RND

Communes :Baelen, Butgenbach, Eupen, Jalhay, Malmedy, Raeren, Waimes
Cantonnements DNF :Elsenborn, Eupen, Malmédy, Verviers
Surface SIG :5368.13 ha
Surface cadastrale :5377.36 ha
Coordonnées :X Lambert :273500 - Y Lambert : 135000
Voir la carte du site (statique) ou sa localisation avec la cartographie dynamique

Intro

Brève description

Occupant le toit de la Belgique entre 500 et 690 m d'altitude, la réserve naturelle domaniale des Hautes Fagnes est de loin le plus vaste espace protégé de la Région wallonne: elle est en effet constituée d'une vingtaine de sites totalisant pas moins de 5368 ha, distribués entre Eupen au nord, Malmedy au sud, Robertville et la frontière allemande à l'est et au sud-est. Située sur le plateau des Hautes Fagnes, réputé pour son climat continental davantage pluvieux, neigeux et froid que partout ailleurs, la réserve offre des paysages uniques constitués de landes et de tourbières, nommées ici "fagnes" (ou "fanges"), où naissent nombre de rivières comme la Helle et la Roer, appartenant pour la plupart au bassin versant de la Meuse. Cette remarquable zone humide possède de multiples intérêts, scientifique, hydrogéologique, biologique, archéologique, paysager ou encore touristique. Les habitats rares et menacés qu'elle renferme ont une grande valeur patrimoniale, en particulier les tourbières hautes actives, les différents types de bas-marais acides, les landes humides, les nardaies, les prairies de fauche submontagnardes, les boulaies tourbeuses, les eaux stagnantes oligotrophes, les communautés de tourbes nues. La flore regroupe les cortèges quasiment complets des espèces caractéristiques dont les linaigrettes (Eriophorum spp.), la canneberge (Vaccinium oxycoccos), l'andromède (Andromeda polifolia), le rossolis à feuilles rondes (Drosera rotundifolia), de nombreuses laîches (Carex spp.), l'orchis des sphaignes (Dactylorhiza sphagnicola), etc. La richesse faunistique est également exceptionnelle avec la présence d'un grand nombre d'éléments à affinités boréo-alpines, entre autres parmi les libellules et les papillons de jour. C'est aussi le dernier bastion wallon du tétras lyre (Tetrao tetrix), l'oiseau emblème du Parc Naturel Hautes-Fagnes-Eifel dont la population est cependant au bord de l'extinction. La réserve est inscrite entièrement dans le réseau Natura 2000 et deux projets LIFE s'y sont succédés de 2007 à 2020 avec l'objectif d'y restaurer les tourbières et landes humides dégradées ou enrésinées dans le passé. Les travaux ont permis d'ouvrir considérablement le paysage et d'innombrables plans d'eau ont été créés à cette occasion, avec un impact très positif pour l'avifaune, les amphibiens et différents groupes d'invertébrés aquatiques.

Carto

Limites administratives

Ancienne(s) commune(s)SurfaceNouvelle(s) commune(s)Province(s)
BevercéMALMEDYLIEGE
ButgenbachBUTGENBACHLIEGE
ElsenbornBUTGENBACHLIEGE
EupenEUPEN (partim ???)LIEGE
JalhayJALHAYLIEGE
MembachBAELENLIEGE
RaerenRAEREN (partim ???)LIEGE
RobertvilleWAIMESLIEGE
Sart-lez-SpaJALHAY (partim ???)LIEGE

Cantonnements DNF

Cantonnement(s)SurfaceDirection(s)
ElsenbornMalmédy
EupenMalmédy
MalmédyMalmédy
VerviersLiège

Protection

Propriétaire(s) :

Région wallonne.

Code DNF :6006
Type de site protégé :LCN-RND
Année de création :1957
Commission de gestion :Commission Consultative de Gestion des Réserves Naturelles Domaniales des Hautes-Fagnes.
Type de contrat :

A compléter

Historique de création :

A compléter.

Conservation

Conservateur

Service public de Wallonie, Département de la Nature et des Forêts, Cantonnement de Malmédy, 8, Avenue Mon-Bijou, 4960 Malmédy (Tél. : 080/79.90.40 - Fax : 080/33.93.93).

Service public de Wallonie, Département de la Nature et des Forêts, Cantonnement d'Elsenborn, 5, Unter den Linden, 4750 Elsenborn (Tél. : 080/41.01.70 -Fax: 080/44.61.96).

Objectifs de conservation

Conservation du caractère des paysages fagnards, de leurs habitats, de leurs biocénoses, de leur flore et de leur faune, d'une manière qui soit compatible avec la dynamique naturelle du tapis végétal et la circulation croissante des visiteur.

Menaces

Bien que très étendue (> 5300 ha), la réserve naturelle domaniale des Hautes Fagnes subit de nombreuses menaces et altérations liées principalement à sa forte fréquentation en toutes saisons par différentes sortes d'utilisateurs (promeneurs, cueilleurs de champignons, cyclistes, chasseurs, exploitants forestiers, ...). Des sources de nuisances proviennent également des terres agricoles situées en périphérie de la réserves (écoulements d'eaux chargées en intrants et pesticides, ...).

La menace des incendies, en particulier, a nécessité la conception d'un important dispositif de protection lors des périodes de sécheresses:
- création de coupe-feux périphériques entretenus par fauchage ou construits en dur pour l'accès du matériel anti-incendie à partir des routes forestières;
- fauchage du coupe-feux central N-S de la Fagne des Deux-Séries, particulièrement exposée du fait de sa situation et de ses vastes espaces de molinies;
- renforcement de la surveillance et de l'équipement radio des gardes;
- mobilisation des équipes anti-incendie locales tant belges qu'allemandes et de l'intervention régionale en cas de nécessité;
- achat d'un équipement tracté ultra léger permettant la circulation en terrain humide ou tourbeux;
- enfin une signalisation par un drapeau rouge hissé aux principales entrées de la réserve en cas de danger d'incendie et une information relayée par les media et autres structures.

Plan de gestion

Le plan de gestion de la réserve naturelle domaniale des Hautes Fagnes est disponible auprès des cantonnements DNF de tutelle.

De nombreux sites de la RND ont bénéficié d'interventions variées au cours de deux projets LIFE successifs: le projet LIFE "Hautes Fagnes" de 2007 à 2012, et le projet LIFE+ « Restauration des habitats naturels de l'Ardenne liégeoise » de 2012 à 2020.

La conservation du paysage et des biocénoses doit prendre en compte la dynamique naturelle des végétations et des tendances du climat qui peuvent les infléchir, en particulier les sécheresses des dernières décennies. L'interprétation de photos aériennes sur 654 ha des Fagnes de l'Est entre 1945 et 1988 a donné les résultats suivants (SCHUMACKER, 1969):

1. Une extension de la molinie dans la frange extérieure des tourbières actives, contigües à des fosses ou des tranches d'exploitation ou encore l'existence de fossés de drainage; c'est sans doute les sécheresses des dernières décennies qui ont favorisé la minéralisation de la couche de tourbe superficielle et dès lors l'installation de cette graminée. C'est peut-être aussi la cause de l'extension du Narthecium dans les tourbières actives (Misten et Fagne Wallonne). Les processus seraient sans doute réversibles si l'humidité du climat redevenait plus régulière. Ceci confirme la sensibilité des tourbières actives, mais la possibilité d'une récupération. De fait, certaines tourbières allemandes ont connu des phases à molinie au cours de leur croissance et celles des Hautes Fagnes ont d'ailleurs connu un arrêt et un embruyèrement au Subboréal, ce qui ne les a pas empêché de reprendre ultérieurement leur croissance.

2. Une extension notable des faciès à molinie dans les landes tourbeuses, de 75 à 286 ha, qui procèdent des mêmes causes ou des incendies.

3. Une extension des fougeraies à Pteridium aquilinum dans les landes sèches, de 7 à 12 ha, peut-être due à l'incursion des feux.

4. Dans les landes tourbeuses incendiées en 1947, régression notable du faciès du Polytricho-Salicetum, de 385 à 2,5 ha au profit du bouleau (de 14 à 30 ha). Dans les portions de landes brûlées, la recolonisation par le bouleau est passée de 0 à 17 ha. Cette tendance au reboisement des landes est accélérée par les incendies; par contre les colonies de ligneux (bouleau, sorbier, pin, épicéa) sont éparses surtout dans les landes tourbeuses, plus dynamiques dans les landes sèches, mais visiblement le voisinage de peuplements ou d'arbres semenciers est déterminant : épicéas, pins, alignements de sorbiers plantés le long des routes.

Par contre, les anciens usages, par exemple le fauchage des 'prairies' à molinie et Gentiana pneumonanthe ou le pâturage des nardaies par les moutons ont fait régresser les espèces qui les caractérisaient. Le fauchage des bruyères pour la litière d'étable (improprement désignée comme 'étrepage', qui ne concerne que les landes sablonneuses de Campine), l'essartage en vue d'une culture d'un an ou de deux (sites à genêts à balais ou à fougère-aigle). Vouloir recréer et perpétuer sur des grandes surfaces, au profit de ces faciès de flore et de faune devrait de toute façon être précédé par des expériences sur de petites surfaces expérimentales pour en tester la faisabilité.

Accès du public

La réserve naturelle domaniale des Hautes Fagnes offre des paysages uniques en Région wallonne et est parcourue de nombreux sentiers, chemins forestiers et pistes diverses dont beaucoup sont publiques: s'étendant sur le "toit" de la Belgique, sur plus de 5000 ha, elle attire en toutes saisons de nombreux promeneurs et naturalistes de différentes nationalités, qu'il faut nécessairement canaliser en raison de la fragilité des tourbières et des landes qui en constituent les biotopes principaux les plus remarquables.

La réserve est donc classée en plusieurs zones définissant leur accessibilité:

- zone B, accessible sur sentiers balisés, sans accompagnement d'un guide;

- zone C, accessible seulement accompagné d'un guide mandaté;

- zone D, inaccessible (zone réservée à l'évolution naturelle sans intervention de l'homme).

De nombreux panneaux informatifs sont placés aux principales entrées. Les sentiers et pistes traversant les zones tourbeuses sont généralement adaptées par la pose de caillebotis et/ou de rondins de bois.

En fonction des circonstances, notamment en cas de risques d'incendies ou pour des raisons de protection d'espèces sensibles, certaines zones habituellement accessibles peuvent être interdites au public, et ce pour une durée déterminée.

L'accessibilité aux personnes à mobilité réduite est possible dans de nombreux cas, mais certains passages peuvent être délicats durant l'hiver et en période pluvieuse.

Des informations très précises peuvent être obtenues auprès des cantonnements DNF de tutelle, ainsi qu'au Centre Nature de Botrange et sur le site internet https://www.hautesfagnes.be/

Détails

Cadastres

Liste des parcelles cadastrale dans les différents AGW.

Surveillance

Gardes assermentés et agents techniques des cantonnements DNF de tutelle.

Tolérance d'utilisation

Aucune tolérance en matière de cueillette sauf pour les myrtilles en faveur des habitants des villages riverains. Ces récolteurs ne peuvent utiliser les peignes de récolte et doivent être munis d'une autorisation dûment délivrée; aucune tolérance non plus pour la chasse et la capture d'animaux ou pour les fouilles du sol même à des fins scientifiques, sans autorisation. Les droits d'usage anciens (extraction de tourbe, fauchage, pâturage, etc) sont juridiquement éteints par la mise en réserve selon la loi de 1973.

Divers

Date de mise à jour / relecture de la fiche

2020-11-04

Date de la dernière modification de la fiche

2020-11-04